Kā tika atklāts Brahiozaurs?

Brahiozaura dinozaurs

JOE TUCCIARONE/ZINĀTNES FOTO BIBLIOTĒKA/Getty Images





Tik slavenam un ietekmīgam dinozauram — tas ir parādīts neskaitāmās filmās, jo īpaši pirmajā Juras laikmeta parks Brahiozaurs ir zināms no pārsteidzoši ierobežotām fosilajām atliekām. Šī situācija nav neparasta sauropodi , kuru skeleti pēc viņu nāves bieži ir disartikulēti (lasīt: tos izrauj slazdnieki un slikti laikapstākļi izkaisa vējā), un biežāk tiek konstatēts, ka tiem trūkst galvaskausu.

Tomēr stāsts par Brahiozauru sākas ar galvaskausu. 1883. gadā slavenais paleontologs Otniels K. Māršs saņēma sauropoda galvaskausu, kas tika atklāts Kolorādo. Tā kā tajā laikā par sauropodiem bija zināms tik maz, Māršs uzlika galvaskausu uz rekonstrukcijas. Apatosaurus (dinozaurs, kas agrāk bija pazīstams kā Brontosaurus), kuru viņš nesen nosauca. Pagāja gandrīz gadsimts, līdz paleontologi saprata, ka šis galvaskauss patiesībā pieder Brahiozauriem, un pirms tam īsu brīdi tas tika piešķirts vēl vienai sauropodu ģints. Camarasaurus .



Brahiozaura “tipa fosilija”.

Gods piešķirt Brahiozauru nosaukumu tika paleontologam Elmeram Rigsam, kurš atklāja šī dinozaura “tipa fosiliju” Kolorādo 1900. gadā (Rigsu un viņa komandu sponsorēja Čikāgas Fīldkolumbijas muzejs, kas vēlāk tika pazīstams kā Fīldas Dabas vēstures muzejs ). Ironiskā kārtā trūkst tā galvaskausa — un nē, nav iemesla uzskatīt, ka Mārša divas desmitgades iepriekš pētītais galvaskauss piederēja šim konkrētajam Brahiozaura paraugam — fosilija citādi bija samērā pilnīga, kas liecina par šī dinozaura garo kaklu un neparasti garajām priekšējām kājām. .

Tolaik Rigsam radās iespaids, ka viņš ir atklājis lielāko zināmo dinozauru — lielāku pat par Apatosaurus un Diplodocus , kas tika atklāts pirms paaudzes. Tomēr viņam pietika pazemības savu atradumu nosaukt nevis pēc tā lieluma, bet gan pēc tā stiprā stumbra un garajām priekšējām ekstremitātēm: Brahiozaura altithoraks , 'augstas krūškurvja rokas ķirzaka'. Nojaušot vēlākos notikumus (skatīt zemāk), Rigss atzīmēja Brahiozaura līdzību ar žirafi, jo īpaši ņemot vērā tā garo kaklu, nogrieztās pakaļkājas un īsāku asti nekā parasti.



Par Žirafatiānu, Brahiozauru, kas nebija

1914. gadā, nedaudz vairāk nekā duci gadu pēc Brahiozaura nosaukšanas, vācu paleontologs Verners Janenšs atklāja izkaisītas milzu sauropoda fosilijas mūsdienu Tanzānijā (Āfrikas austrumu krastā). Viņš šīs mirstīgās atliekas piešķīra jaunai brahiozauru sugai, Brachiosaurus brancai , lai gan mēs tagad zinām no kontinentālās novirzes teorijas, ka vēlīnā juras perioda laikā starp Āfriku un Ziemeļameriku bija ļoti maz sakaru.

Tāpat kā ar Mārša “Apatosaurus” galvaskausu, šī kļūda tika novērsta tikai 20. gadsimta beigās. Atkārtoti pārbaudot “tipa fosilijas” no Brachiosaurus brancai , paleontologi atklāja, ka tie būtiski atšķiras no tiem Brahiozaura altithoraks , un tika izveidota jauna ģints: Žirafatāns , 'milzu žirafe'. Ironiski, bet žirafatiānu attēlo daudz pilnīgākas fosilijas nekā Brahiozauru — tas nozīmē, ka lielākā daļa no tā, ko mēs it kā zinām par Brahiozauru, patiesībā ir par tā neskaidrāko Āfrikas brālēnu!